Duurzaam proces maakt hoog visceuze polymeren eenvoudig verwerkbaar

Moeilijk verwerkbare polymeren worden vandaag de dag vaak verdund met schadelijke solventen. Emulco Laboratories heeft een formulatie en methode ontwikkeld om deze polymeren vloeibaar te maken zonder toevoeging van schadelijke stoffen. Door de samenwerking met Feyter Industrial Services biedt CrossRoads2 nu financiële ondersteuning bij de verdere opschaling van de techniek.  

Interreg project banner
  • Innovatieproject: Crossroads 2 Interreg Vlaanderen – Nederland
  • Partners: Emulco, Feyter Industrial Services
  • Project omvang: € 300.000,-

Emulco Laboratories, gebaseerd in Gent, is gespecialiseerd in het ontwikkelen en aanmaken van ‘high end’ emulsies, complexe mengsels die bestaan uit twee vloeistoffen die in principe niet mengbaar zijn. In zijn laboratorium is het bedrijf erin geslaagd om een hoog visceus en daardoor moeilijk verwerkbaar polymeer te emulgeren in water, een revolutionaire doorbraak in de industrie, daar dit polymeer reeds bestaat sinds de vroege jaren 1930 en deze nog nooit succesvol  op een waterdrager werd gebracht. Dat is goed nieuws voor de coating-, auto-, bouw- en cosmetica-industrie, waar het polymeer vaak gebruikt wordt. Vandaag zijn immers zware en weinig energiezuinige machines (brekers) of schadelijke solventen nodig om het polymeer bruikbaar te maken.

Inzetbaar voor andere polymeren

Emulco slaagt erin om het polymeer vloeibaar te krijgen door toevoeging van water en niet-schadelijke detergenten. Een grote doorbraak, want het proces is duurzamer en het verbruikt beduidend minder energie. Volgens de Europese Unie is dat de weg die de chemische industrie moet inslaan. Solventen die schadelijk zijn voor milieu en gezondheid moeten in de toekomst zoveel mogelijk worden vermeden. Bovendien biedt deze ontwikkeling heel wat kansen voor andere hoog visceuze systemen. Met dezelfde ontwikkeling kan ook de verwerkbaarheid en het marktpotentieel van die producten verbeterd worden. 

Samenwerking

Met de steun van CrossRoads2 zet Emulco, samen met Feyter Industrial Services als partner, volop in op de ontwikkeling van de laatste stap vóór commercialisatie. Op laboschaal is het succes van de techniek bewezen en is het nu dus tijd voor opschaling, hetgeen een investering in tijd en materiaal noodzakelijk maakt. Zo zal Emulco binnenkort grotere hoeveelheden emulsies kunnen aanleveren voor industriële testen. Door de tussenkomst van CrossRoads2, is Emulco een samenwerking aangegaan met Feyter Industrial Services, die als ‘solutions provider’ technische oplossingen zal bieden voor een aantal uitdagingen die Emulco reeds voorziet bij opschaling. Omdat het polymeer een zeer hoge graad van kleverigheid heeft, bestaat er een gedegen risico dat er een kleine hoeveelheid polymeer verloren gaat tijdens het emulsificatieproces. Om dit te vermijden zal Feyter Industrial Services daarvoor een state of the art inline filterinstallatie ontwerpen die de afvalstroom beduidend zal beperken. Beide bedrijven werken samen om de techniek op relatief korte termijn klaar te stomen voor industriële productie op grote schaal.

 

Meer informatie: www.emulco.com